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更年期の認知機能低下と認知症の違いは?物忘れの自覚があれば大丈夫

2023.05.10

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天野惠子先生のすこやか女性外来 第12回(03)女性の平均寿命は87.57歳(2022年)。最期まで自分らしく生きたいと願う私たちの将来に、「認知症」という大きな壁が立ちはだかるかもしれません。しかし、「更年期からの心がけ次第でリスクは減らせます」と天野先生。まず「知る」、そして「予防する」――。認知症対策をお伝えします。前回の記事はこちら>>

“自分らしく長生き”を叶えるために
今から始める認知症対策。恐れるより、まず知ることから


天野惠子(あまの・けいこ)先生
天野惠子先生

静風荘病院特別顧問、日本性差医学・医療学会理事、NPO法人性差医療情報ネットワーク理事長。1942年生まれ。1967年東京大学医学部卒業。専門は循環器内科。東京大学講師、東京水産大学(現・東京海洋大学)教授を経て、2002年千葉県立東金病院副院長兼千葉県衛生研究所所長。2009年より静風荘病院にて女性外来を開始。

症状を正しく理解することが大事。
起こらない人も多い妄想、徘徊、人格の変化など


認知症の症状には、ほぼすべての人に起こる「中核症状」と、人によって現れ方が異なる「行動・心理症状」があります。

ほぼ全員に起こる「中核症状」と、現れ方が異なる「行動・心理症状」がある
●認知症の主な症状

認知症の主な症状

*せん妄=落ち着きなく家の中をうろうろする、独り言をつぶやくなど。 *実行機能障害=計画や段取りをたてて行動できない。 *見当識障害=時間や場所、人との関係がわからなくなる。 全国国民健康保険診療施設協議会「認知症サポーター活動ハンドブック」を参考に作成

同じことを何度も聞く、数分前の出来事を忘れる、日付や曜日がわからなくなるなどは、典型的な「中核症状」。

一方、徘徊や、穏やかだった人が怒りっぽくなる、物を盗まれたと思い込む、抑うつなどは「行動・心理症状」で、誰にでも起こるわけではなく、程度にも個人差があります。

認知症にも性差がある。
血管性は男性に多くアルツハイマー型は女性に多い


認知症患者は男性より女性に多く、特にアルツハイマー型認知症でその差が明らかです。理由は定かではありませんが、女性のほうが高齢者人口が多く平均寿命が長いという背景を統計学的に除いても、女性に発症しやすいという報告が出ています。

また症状にも性差があり、男性は感情をコントロールできないために暴力をふるう行為、女性は物を盗まれたと思い込むなどの妄想が現れやすい傾向があるといわれています。

物忘れ

メニューを思い出せなくても、食事をしたこと自体を覚えていれば認知症の心配はありません。

更年期の記憶力低下の原因はエストロゲン分泌の減少
時期が過ぎれば自然に治まる


女性には記憶力・判断力が急激に落ちる時期が2回あります。認知機能が低下する更年期と認知症を発症する老年期です。

前者はエストロゲンの急激な減少というホルモンバランスの乱れが原因です(エストロゲンには記憶を司る神経伝達物質の分泌を増やす、脳の血流を促す、神経細胞を保護する、血管性認知症の原因となる動脈硬化を防ぐなどの働きがある)。

多くの場合、更年期を過ぎてホルモンの乱れがなくなると自然に治ります。

物忘れの自覚があれば大丈夫
●更年期の認知機能低下と認知症の違い

更年期の認知機能低下と認知症の違い

予防効果は定かではない
ホルモン補充療法と認知症


エストロゲンには認知機能の低下を防ぐさまざまな働きがあることから、ホルモン補充療法に認知症予防効果があるかどうかの研究調査が行われてきました。

その結果、閉経直後に開始すればリスクは低下する、高齢になってからの投与は逆にリスクを上げる、治療期間によっても差が出る、などの報告が出ており、見解は定まっていません。




*NPO法人性差医療情報ネットワーク「女性外来マップ」では、女性外来を開設している医療機関(2018年現在約300か所)のリストを公開。
URL:http://www.nahw.or.jp/hospital-info

*「女性外来オンライン」(天野惠子先生主宰)では、天野先生ご自身が厳選した女性の健康の回復や維持に役立つ信頼性の高い情報を発信しています。

公式サイト「女性外来オンライン」:https://joseigairai.online/

YouTube「女性外来オンラインチャンネル」はこちら>>

天野惠子先生のすこやか女性外来

1「更年期は女性の体の“変化のはじまり”」
1−1 更年期と“その後”の元気のために、体の変化を知りましょう
1−2 女性の健康の守り神・エストロゲンがゼロになったら、生活習慣で補いましょう
1−3 更年期の不調や病気予防に! 女性医療の先駆者が教える生活習慣の「基本5か条」
1−4 女性外来を訪ねて「伊豆美レディスクリニック」

2「だるさ、頭痛、冷え、動悸も。更年期の不調は全身に」
2-1 10年間、我慢するのはもったいない。自分に合う対処法を見つけましょう
2-2 更年期の症状が全身に出るのはなぜ? 訴えの多い10の不調と対処法
2-3 更年期症状の程度を知り、適切な対処法を。専門医も使う簡易テストでセルフチェック!
2-4 女性外来を訪ねて「春日クリニック」

3「不眠、イライラ、うつ、思考力低下。更年期は心も脳も不安定」
3-1 不眠、イライラ、うつ、思考力低下…。更年期のメンタルの不調を正しく知ろう
3-2 更年期のメンタルヘルスを左右する3つの物質とは。減少すると起こる不調は?
3-3 更年期のメンタルを改善するには? 症状に応じた漢方薬や生活習慣の見直しを
3-4 女性外来を訪ねて「こころとからだの杉本クリニック」

4「女性の元気を支える“骨・筋肉・血流”の三本柱」
4-1 更年期以降の人生を健やかに過ごすには、“骨・筋肉・血流”の三本柱が大切です
4-2 骨量と筋肉量は何歳からでも改善できる! まず年齢による変化を知りましょう
4-3 脳と心臓の健康を保つカギは「血流」。動脈硬化を防ぐために注意したい3つのリスク
4-4 女性外来を訪ねて「和歌山ろうさい病院 女性専門外来」

5「骨粗しょう症を予防し、“転んでも折れない骨”をつくる」
5-1 骨粗しょう症を予防するために、骨量維持は更年期女性の重要な“ミッション”!
5-2 “女性であること”が骨粗しょう症のリスク!? 骨量減少に気づくために5年に1度の骨密度検査を
5-3 骨は自分でつくるもの。骨粗しょう症を防ぐために、実践したい食事と運動とは?
5-4 女性外来を訪ねて「アットホーム表参道クリニック」

6「“高血圧なんて関係ない”は大きな間違い。今から減塩を」
6-1 自分には関係ないと思っていませんか? 更年期以降、誰にも高血圧のリスクが生じます
6-2 加齢とともに女性の血圧は3段階で変化します。自分の“高血圧リスク”を知って対策を
6-3 血圧を下げるための7か条とは? 自然に減塩できる野菜スープのレシピも
6-4 女性外来を訪ねて「山梨県立中央病院 女性専門家」

7「心筋梗塞や狭心症のリスクを高める女性の糖尿病」
7-1 女性の糖尿病は男性以上に高リスク! 更年期以降は血糖値を上げない生活を
7-2 血管に及ぼす影響は大! 女性こそ注意すべき「糖尿病」とはどんな病気?
7-3 自分の“糖尿病リスク”を知って、今から対策を! 実践したい生活習慣もご紹介
7-4 女性外来を訪ねて「ソフィア北円山クリニック」

8「女性の脂質異常症は、過剰に怖がらなくて大丈夫」
8-1 コレステロールも中性脂肪も必要な栄養素!? 性差で考える“女性の脂質異常症”
8-2 更年期以降の女性は脂質異常症になりやすい体に。コレステロールが増えても慌てないで!
8-3 コレステロールは自力でコントロール! 薬の前に生活習慣を改善しましょう
8-4 女性外来を訪ねて「順天堂大学医学部附属浦安病院 女性専用クリニック」

9「更年期から気をつけたい心臓の血管にかかわる病気」
9-1 更年期以降増え始める女性の「狭心症・心筋梗塞」。気をつけたい心臓の血管にかかわる病気
9-2 更年期以降気をつけたい「狭心症・心筋梗塞」とはどんな病気? 男性との違いも解説
9-3 狭心症・心筋梗塞の症状には性差が! 女性の症状は広範囲に及び、診断されにくい
9-4 女性外来を訪ねて「高知いちょう医院」

10「動悸は更年期以降によくある症状。心配のいらない加齢現象です」
10-1 動悸は自律神経の乱れで生じる、更年期症状の一つ
10-2 「動悸・息切れ、不整脈」は中高年女性に多く、精神的ストレスの影響も
10-3 動悸・息切れが起きたときの対処法や予防法
10-4 女性外来を訪ねて「西松園内科医院」

11「20年後、30年後の元気のために更年期から脳卒中の予防を」
11-1 くも膜下出血は女性に多い。50歳になったら全身の健康チェックを行いリスクを洗い出しましょう
11-2 脳卒中には血管が詰まるタイプと破れるタイプがある
11-3 家族歴のある女性は特に気をつけたい「くも膜下出血」
11-4 女性外来を訪ねて JCHO久留米総合病院 女性総合診療科「なでしこ」

12「今から始める認知症対策。恐れるより、まず知ることからを」
12-1 女性はリスクが高いからこそ、“ならないための心がけ”が大事。予防の一歩は正しい知識から
12-2 認知症の7割近くはアルツハイマー型認知症
12-3 更年期の物忘れは、認知症とは違います
12-4 女性外来を訪ねて「岡山中央病院セントラル・クリニック伊島 ウィミンズメディカルセンター」(5/17公開予定)
撮影/本誌・伏見早織 イラスト/佐々木 公〈sunny side〉 取材・文/浅原須美

『家庭画報』2023年5月号掲載。
この記事の情報は、掲載号の発売当時のものです。
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